如果Facebook和谷歌擁有了貨幣 那么我們的生活將進一步被控制

極客網?極客觀察(小刀)6月28日,從Anthony Burgess的《發條橘子》到BBC的《Years and Years》,在反烏托邦題材中,我們總是以現實元素作為基礎,然后幻想無法逃避的未來,作者借此向我們發出警告,這些警告的事情可能早就已經存在。

到了21世紀,這種預測開始面臨挑戰。接下來會發生什么?在我們開始設想之前,世界早就已經跳出了人類集體想象的范疇。幾天前,我們看到一則新聞,說Facebook想創建一種全新的全球化貨幣。

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所謂的Libra將會按一美元的價值與一籃子主流貨幣掛鉤,它以區塊鏈作為基礎搭建,能通過安全、不可變更的形式完成線上交易。Libra的運營由一個名叫Geneva的新組織監督,任何企業或者公司只要估值超過10億美元,投資至少1000萬美元,就可以加入Geneva。

目前已經有28家企業加入Geneva,包括Uber、Spotify和Mastercard,有些人懷疑Facebook會橫加干預,為了讓這些人放心,Facebook承諾將自己的投票權限制在1%。Libra項目是由Facebook構思并創建的。Facebook平臺擁有幾十億用戶,只有當Libra真正融入這些用戶的生活,它才能實現必要的擴張,最開始時Libra會通過Calibra App融入Facebook Messenger和WhatsApp,然后擴大地盤。

就目前來說,Facebook設立Libra貨幣并不是為了追求利潤。Libra希望能降低P2P交易(個人到個人的交易)成本,如此一來,外來工就可以輕松將錢匯給家人,他人無法從中奪走一分錢。因為工資支付與賬單支付將會變得更容易,那些被金融服務系統擋在門外的人可以擁有更多自由,不需要銀行賬戶。事實上,Facebook的想法并不新鮮,就像Facebook的大多構想一樣,Libra看起來很美好。

可惜,資本主義畢竟是資本主義,在這項偉大的事業中藏有許多腐敗的機會。在發展中國家,Facebook及其子公司吸引了海量用戶,不過由于當地用戶太過貧困,它無法挖掘大量廣告營收,但這個市場的潛力是巨大的。Libra為Facebook帶來新的營收機會,有了Libra,用戶可以將本國貨幣兌換成Libra,然后為Facebook及其合作伙伴提供巨額資金。在發展中國家以及那些更富裕的地區,Facebook可以收集無窮無盡的數據,最終將數據變成真金白銀。

Facebook努力安撫大家,希望能讓大家放心,但是參看新貨幣在Messenger、WhatsApp平臺的使用方式,我們的擔心不無道理。有了Calibra,至少Facebook可以知道個人、企業與誰存在財務往來,這還只是開始。Facebook在文件中介紹稱:“如果沒有獲得用戶的許可,Calibra不會與Facebook、公司或者其它第三方共享賬戶信息或者財務信息。”

之前我們也曾看到Facebook給出同樣的保證,所謂“獲得用戶許可”就是給用戶一種選擇:要么允許Facebook收集你的數據,要么無法訪問Facebook平臺的眾多服務。不論Facebook如何保證,基本點相當明顯:Facebook在個人數據方面成績如此糟糕,我們如何能相信它?

還有其它一些問題也值得細細思考。經濟本來已經如此脆弱,如果Libra將國家貨幣吸走,會有怎樣的后果?它與通脹會有著怎樣的關系?如何反擊國際洗錢?為什么Facebook高管已經在高談闊論,說Libra要向信用領域擴張?

印度最近對加密貨幣擺出反對的姿勢,Libra無法進入印度市場,至少暫時無法進入。Facebook大膽創建貨幣,意味著它要闖進另一片由政府監管的領地:我們使用公共服務,與政府互動,無論是教育、醫療、社會福利、犯罪與懲罰,還有其它一切,都要與政府互動,現在Facebook超越消費義主范疇,闖進這一領地。

谷歌早就已經闖進這片領地,它向美國教育系統滲透,利用NHS數據增強人工智能。不妨幻想一下:到了2050年,在這個星際上,我們會用什么貨幣支付稅款、罰款、保釋金、償還學生貸款,如此龐大的交易數據如何處理?扎克伯格早就說過,希望Facebook能變成微信,在中國,到了2050年,我們完全有可能會用微信支付稅款和罰單。即使是在守舊的英國,內閣也在考慮讓國民可以通過Facebook賬戶查看社會保障福利、交納稅款、獲取駕照。到了那時,我們用Libra支付真的完全不可能嗎?

本來,金融支付是一片離“監控”相對較遠的安全區域,到了那時,它也無法幸免,將會成為“監控資本主義”的奴隸。企業將會收集海量信息,這些信息可以帶來巨額利潤。到時國家也可能會卷起袖子大干一場,比如就業及退休保障部門,如果它們知道自己不只可以監視公民的普通信用卡支付狀況,還可以知道他們是怎么花錢的,難道它們忍得住寂寞,愿意坐在那里無動于衷?

我們如何才能逼迫Facebook、谷歌負上責任,限制它們的權力?這個問題值得深思。大型科技公司拋出宏大的計劃,向這種充滿誘惑的計劃說“不”可能才是正確的答案。即使你是出色的反烏托邦小說家,擁有超越現實、混亂無比的想象力,最終真實的世界也會比你的想象更加離奇。

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